サウナ通いで寿命が延びる?

サウナに定期的に通っている男性は、それほど頻繁にいかない男性と比べて長生きし、突然の心臓発作で死亡する確率も低いという調査結果が発表されました。寒さが厳しいフィンランドではサウナ通いは広く行われており、良好な健康状態とくつろぎをもたらすと考えられています。これまでの研究ではサウナの利用と血行改善の関連性が調査されました。東フィンランド大学が主導した今回の最新研究では、フィンランド東部在住の42~60歳の中高年男性2315人を対象とした調査を実施し、突然心臓死、冠状動脈性心臓病による死亡、心疾患による死亡、そして全死因によるリスクとサウナ入浴との関連性を詳しく調べました。調査対象の中高年男性は全員サウナに通っていましたが、通う頻度は人によって多い少ないの差が見られました。追跡調査期間は中央値21年間にわたりました。突然心臓死リスクについては、サウナに行く頻度を週1回と申告したグループと週2~3回としたグループを比較した結果、頻度の多いグループは突然心臓死リスクが22%低かったそうです。さらに週4~7回通っているグループは週1回のグループより63%リスクが低いという結果が出ました。同様に冠状動脈心臓病リスクに関しては、週1回のグループに比べて週2~3回のグループは27%、週4~7回のグループは50%低かったそうです。また全死因死亡率を調べたところ、週2~3回のサウナ入浴は24%死亡率減少に関連していることが分かりました。また、サウナ室に19分以上継続して入ることは、11分足らずで出るより効果が高いように思われたということです。まだまだ研究を重ねる必要がありそうですが、適度なサウナ通いは健康に良い、ということは言えそうです。